ناسا در جستجوی زندگی به اعماق اقیانوس می رود

ناسا در پروژه ی SUBSEA به منظور بررسی احتمال زندگی در قمرهای سیاره های زحل و مشتری، مطالعه ای اکتشافی در عمق آب های هاوایی انجا می دهد.

  1. ۲ هفته قبل
  2. ۰
ناسا در جستجوی زندگی به اعماق اقیانوس می‌رود
به گزارش نوداد (سکوی اجتماعی خبر)

دور از سواحل جزیره ی بزرگ هاوایی و در عمق بیش از ۳ هزار فیتی پایین سطح اقیانوس چشمه های جوشانی از یک آتش فشان دریایی وجود دارند، مکانی عمیق در زیر دریا که ممکن است درس هایی برای جستجوی زندگی فرازمینی داشته باشد. در این جا ناسا و شرکای آن اکتشافات دریایی و فضایی را تحت عنوان پروژه ی SUBSEA در هم آمیخته اند. تجربه های حاصل، برای هر دو طرف سودمند خواهد بود و به طراحی ماموریت های آینده ی علمی در منظومه شمسی کمک خواهد کرد. به نظر می رسد که قمرهای انسلادوس سیاره زحل و قمر اروپای مشتری دارای اقیانوس های مایع و فعالیت های هیدروترمال (فرایندهای مرتبط با فعالیت های آتشفشانی) در زیر پوسته ی یخی خود باشند.

خروج آب و بخارات از قمر زحل-انسلادوس

فواره های یخ، بخار آب و ترکیبات آلی که از قطب جنوبی انسلادوس (یکی از قمرهای زحل) در حال پاشیدن هستند. این عکس توسط فضاپیمای اسپیش کرافت ناسا در نوامبر ۲۰۰۹ گرفته شده است.

مناطق روی زمین با شباهت های کلیدی به مقصدهای عمیق فضایی، محیط های آنالوگ نامیده می شوند. هدف پروژه ی SUBSEA، چشمه های آتش فشانی زیر دریایی در هاوایی است که کوه لویهی نامیده می شود و آنالوگی برای این دنیای اقیانوسی است.

زمانی که کاوشکر کاسینی ناسا در زحل، فوران آبی را از زیر سطح یخی انسلادوس کشف کرد، ویژگی های آن طوری بود که دانشمندان گفتند شرایط آن ممکن است شبیه با کف دریا باشد. این ها شامل دما، فشار و ترکیب بود که نشان دهنده ی احتمال حضور فعالیت هیدروترمال بود. دانشمندان تصور می کنند که این قمرها مکان های مناسبی برای جستجو به دنبال زندگی هستند زیرا اثر متقابل آب در کف دریا با سنگ ها می تواند موجب واکنش های شیمیایی شود که در آن متابولیسم میکروبی امکان پذیر می شود.

فعالیت هیدورترمال در انسلادوس زحل

تفسیری مصور از سطح مقطع عرضی درون پوسته ی انسلادوس که نشان می دهد چگونه فعالیت هیدروترمال ممکن است موجب جهش فواره های آب از سطح این قمر شود.

لویهی جای مناسبی برای آزمون پیش بینی ها در مورد سیستم های هیدروترمال کف دریا و توانایی آن ها در حمایت از زندگی است. پژوهش های قبل عمدتا روی جاهایی که صفحات تکتونیکی به هم می رسند، تمرکز کرده بود ولی کوه دریایی لویهی حاوی ماگمایی است که از میان یکی از این صفحات خارج می شود. این نوعی از فعالیت آتشفشانی است که دانشمندان تصور می کنند شبیه آتشفشان های دریایی انسلادوس و اروپا است. گروه علمی مشارکت کننده در پروژه ی SUBSEA، شرایط اطراف چشمه های زیر دریایی لویهی را در دامنه ی وسیعی از فشارها و دماهای مختلف مورد بررسی قرار خواهند داد. آن چه آن ها از این پژوهش بیاموزند موجب افزایش درک ما از شرایط حمایت کننده ی زندگی در دیگر دنیاهای اقیانوسی خواهد شد.





همرسانی نوشتار: